¿Qué salió mal con Teenage Mutant Ninja Turtles II: The Secret of the Ooze?

La historia de como Tortugas Ninjas mutantes adolescentes Pasó de un cómic clandestino a la película independiente más taquillera de todos los tiempos, es una leyenda de Hollywood. Pero pregúntale al productor Tom Gray sobre la secuela, Teenage Mutant Ninja Turtles II: El secreto del moco , y es probable que escuche una historia completamente diferente. Uno de una producción frenéticamente apresurada, una reacción de censura y un cambio de director y dirección. Los actores fueron reemplazados, hubo enfrentamientos con los creadores de cómics y se agregaron una serie de personajes extraños e inusuales a la mezcla, incluido Vanilla Ice.

Gray era jefe de producción en Golden Harvest, el estudio de Hong Kong detrás de clásicos de artes marciales como Bruce Lee 's Entra el Dragón , cuando el comediante convertido en guionista Bobby Herbeck se le acercó por primera vez sobre una adaptación cinematográfica de acción real de los cómics de culto de Kevin Eastman y Peter Laird.

Es justo decir que le costó convencer.



“Odiaba la idea. Pensé que era estúpido ', dice Gray. Guarida de Geek . Sin inmutarse, Herbeck molestó a Gray durante meses hasta que el jefe de Golden Harvest tuvo un repentino cambio de opinión.

“Tuve una epifanía y pensé que podríamos poner a los especialistas en trajes de tortuga y ganar todo nuestro dinero en Japón. Por eso estaba interesado; haciéndolo de bajo presupuesto. Se intensificó cuando Steve Barron subió a bordo '.

Barron se había hecho un nombre con videos musicales innovadores para 'Billie Jean' de Michael Jackson y 'Take on Me' de A-Ha y les vendió a los creadores de Gray y TMNT, Eastman y Laird, su visión de la película.

Más importante aún, reclutó al difunto Jim Henson y su legendaria Creature Shop para dar vida a las Tortugas utilizando animatronics de última generación, lo que tuvo un costo considerable.

Aun así, Gray descubrió que el proyecto era difícil de vender cuando se trataba de encontrar un estudio importante dispuesto a distribuir la película.

'George Lucas Howard el pato acababa de salir y bombardear ”, recuerda. 'Cuando iba por ahí, la gente decía 'oh no, no voy a poner mi nombre en el próximo Howard el pato . Teenage Mutant Ninja Turtles, qué absurdo '. Nadie quería dar un paso al frente en los grandes estudios'.

Sin desanimarse por el rechazo masivo ('Hollywood es siempre el último en enterarse'), Gray finalmente consiguió un trato con New Line Cinema, entonces más conocido por una pesadilla en la calle Elm .

El resto, como ellos dicen, es historia.

Ese primero Tortugas Ninjas mutantes adolescentes La película salió de la nada en la primavera de 1990 y ganó la asombrosa cantidad de 135 millones de dólares, convirtiéndose en un fenómeno cultural en el proceso. Una secuela era inevitable, pero los resultados fueron todo lo contrario.

'Fue apresurado', dice Gray cuando se le pregunta por sus sentimientos primordiales sobre Teenage Mutant Ninja Turtles II: El secreto del moco . 'Una vez que se estrenó la primera película, pensamos que teníamos que sacar otra lo más rápido posible porque todo esto podría desaparecer muy rápidamente si no regresábamos'.

Increíblemente, se fijó una fecha de lanzamiento para la secuela de casi exactamente un año después del original. Eso parece una locura pensarlo ahora, en la era en la que el Universo Cinematográfico de Marvel se trazó cuidadosamente con años de anticipación, pero esto fue 1990 y New Line Cinema. En este punto, la productora que estaba trabajando en su sexto Pesadilla en la película de Elm Street en el espacio de solo siete años. La calidad de esas películas había variado enormemente, pero una cosa se mantuvo constante: el rápido cambio.

“New Line quería que saliera prácticamente en la misma fecha, tal vez una semana antes de hecho. Entonces, nos apresuramos a la producción, preparamos un guión. Lo primordial era la velocidad. Teníamos que sacarlo ”, recuerda Gray. 'Creo que esa es probablemente la razón por la que no encabeza la lista de muchas personas de las mejores películas de Tortugas'.

Un cambio de tono

Uno de los primeros desafíos que enfrentó Gray fue uno tonal. Si bien la primera película de TMNT había cosechado elogios por mantener la sensación oscura y peligrosa de los cómics originales, no todos estaban felices.

“Empezamos a recibir cierta presión de los grupos de padres. Sentían que era un poco demasiado oscuro y demasiado aterrador para los niños ”, dice Gray.

En los EE. UU., Hubo informes de que los juguetes y la mercancía de las tortugas estaban prohibidos en las escuelas por temor a que alentaran el comportamiento agresivo en los niños. En el Reino Unido, los personajes incluso fueron rebautizados como Teenage Mutant. Héroe Tortugas en medio de la preocupación de los censores de que la palabra 'ninja' promoviera la violencia. También se prohibieron los nunchakus de Miguel Ángel. Tampoco fueron solo los censores quienes expresaron su preocupación.

'La compañía de juguetes también nos estaba diciendo que tal vez no deberíamos ser demasiado oscuros', dijo Gray. “Y luego, por supuesto, estaba el propio Jim Henson, que murió mientras estábamos haciendo la película. Todo lo suyo desde el principio fue que no quería hacer una película realmente oscura. Steve [Barron] pudo convencerlo de que era el camino a seguir a pesar de que era diferente de los Muppets y de todo lo que había hecho antes. Tenían una gran relación. Jim confiaba en Steve '.

Se tomó la decisión de abordar el material con un tono más ligero, con el guión original de Todd Langen sometido a una importante reescritura para abordar el cambio. A pesar del cambio, Gray insiste en que se intentó retener algunos de los elementos más oscuros.

'Intentamos llegar a un punto intermedio, pero probablemente no lo logramos'.

Sin embargo, en última instancia, la fecha límite que se avecina dejaba poco espacio para los matices.

'Si te sientas y piensas demasiado en esto, nunca te pondrás en marcha', razona.

Un nuevo director

En otro cambio notable que los fanáticos han cuestionado a lo largo de los años, Barron no regresó para la secuela.

El cineasta irlandés dijo Mito parpadeante que el cambio de sensibilidad fue el factor decisivo.

“[Era] más claro, y todas las instrucciones que se dieron en la primera película provenían de los productores acerca de mantener el color y la claridad y alejarse del borde oscuro en el número dos”, dijo. 'Para mí era amapola, y esa no era mi sensibilidad'.

Gray dice Guarida de Geek Barron no regresó 'por razones en las que no entraré', pero durante la entrevista pinta una imagen de las dificultades durante su trabajo juntos en la primera película.

Peleé con la tripulación todos los días, pero hicieron un gran trabajo. No se cumplieron los presupuestos, pero siempre les he dado crédito por su visión ”, dice Gray.

El productor también reveló que la primera película fue reeditada de la versión original de Barron después de que sus jefes se quedaron descontentos con el corte del director.

“El estudio editó la película al final para crear una versión diferente. Se sintió que estaba cortado para que no pudieras ver las patadas giratorias y las peleas, que era el sello distintivo de Golden Harvest. Cuando los jefes lo vieron en Hong Kong, se quejaron de que no sabían qué estaban haciendo las tortugas. Querían ver a estos tipos pateando y peleando. El estilo de Steve era bueno, pero queríamos otro look '.

A pesar del tono diplomático de Gray, no es difícil imaginar que tales acontecimientos podrían haber creado tensión. En lugar de Barron vino el cineasta estadounidense Michael Pressman, a quien Gray conocía de sus días en United Artists.

“Lo que me gustó de Michael fue que era un director disciplinado. Habiendo pasado por los problemas con la primera imagen, quería a alguien que tomara rápido y se mantuviera dentro del presupuesto. Esa fue mi principal motivación ”, dice el productor.

Un director capaz que ha pasado a disfrutar de una larga y variada carrera en televisión, poco culpable de ello. Tortugas Ninja 2 El fracaso puede caer a los pies de Pressman, aunque es innegable que parte de la chispa creativa de la primera película se perdió con la salida de Barron.

También lo fue gran parte de la violencia del original, con las tortugas rara vez mostradas usando sus armas en la película terminada, mientras que las piezas de acción también se diluyeron significativamente.

Eastman y Laird

A pesar de las críticas dirigidas a la secuela por no mantener el tono de los cómics, los creadores de TMNT dieron luz verde a todo lo que entró en la película. Parte del trato firmado por Peter Laird y Kevin Eastman los vio retener la aprobación final de cualquier parte de la película. Pero eso creó otros problemas tanto a nivel de guión como de producción, como recuerda Gray.

“Sin duda, Kevin era más maleable a la hora de aceptar las cosas debido al presupuesto, pero a Peter le resultaba muy difícil hacer las cosas porque decía 'Oh, bueno, Miguel Ángel nunca diría eso'. Entonces, fue muy difícil desde el punto de vista del escritor tratar de resolverlo todo '.

Con Barron ya no disponible para mediar y venderles los planes y con el tiempo corriendo, la renuencia de la pareja a aprobar las ideas llevó a un aumento de las tensiones.

“Discutimos un poco”, dice Gray. “Estas cosas nunca son dulces ni agradables. Todo se reduce a lo que podemos hacer y en el tiempo proporcionado. Se trata de un compromiso. Al final aprobaron el cambio de guión de Langren. Tal vez fue de mala gana, pero no íbamos a satisfacer la demanda y sacar esto si seguían cambiando las cosas '.

Tokka y Rahzar

Una de las críticas más notorias de Tortugas Ninja 2 se refería a la decisión de presentar dos nuevos compinches junto con el villano Shredder que regresaba, en lugar de recurrir a la variedad salvaje de animales mutantes que habían aparecido en los cómics y las series de televisión.

Muchos fanáticos esperaban ver a Bebop y Rocksteady, el jabalí mutante y los supervillanos rinocerontes que se hicieron famosos en la caricatura. Sin embargo, esa salida de dibujos animados resultó ser una bendición y una maldición.

'No los quería en ninguna de las películas', reveló Laird más tarde en su personal blog . 'No es tanto que me disgustaran los personajes tan intensamente, sino más bien que encontré que su constante tintineo en la primera serie animada era extremadamente molesto y tonto hasta el punto de ser estúpido'.

La versión de Gray de los eventos difiere ligeramente.

“Queríamos nuevos villanos porque obtendríamos una parte de la realeza, que no teníamos con la primera película. Pensamos que si creábamos algo que a ellos no se les ocurría, obtendríamos una parte del pastel. Fue una decisión de negocios.'

Junto con los creativos de Henson's Creature Shop, 'juntaron' a Tokka y Rahzar, una tortuga mordedora de caimán mutante y un lobo, respectivamente, basándose en prácticamente todo lo que estaba disponible.

'Esas cosas eran básicamente las ideas de Henson Creature Shop, porque tenían que averiguar, técnicamente, qué podían hacer, qué tan grandes iban a ser y cómo podían moverse', dice Gray. “Tuvieron que diseñar todas estas cosas, poner a alguien en el traje y luego conectarlo o hacer que los animatrónicos lo hicieran funcionar. Entonces, simplemente fuimos a ellos y les dijimos que necesitamos un par de villanos '.

De hecho, los animatronics resultantes demostraron ser menos complejos y menos convincentes que los héroes en medio caparazón, y se mostró en la pantalla.

“Eran simplemente grandes modelos”, admite Gray. 'Cortamos esquinas, no hay duda al respecto'.

Sudoroso y claustrofóbico

Mientras tanto, los propios trajes de tortuga habían sufrido pocas mejoras desde la primera película, cuando los actores que interpretaban a los cuatro protagonistas experimentaron varios problemas. No menos importante es la claustrofobia y la sudoración que conlleva el uso de un traje de tortuga de hasta 70 libras.

Los animatronics también, a pesar de ser de vanguardia, continuaron sufriendo una buena cantidad de fallas.

“Sabíamos cuáles eran las dificultades y eran increíbles”, dice Gray. “Hubo días en los que ni siquiera podíamos configurar estas cosas. Estábamos filmando cerca del aeropuerto de Wilmington. Preparamos una toma y cuando llegó el momento de la acción, las Tortugas no hablaron. Nos dimos cuenta de que estaban en la misma frecuencia que el aeropuerto '.

Gray culpa de la falta de una actualización importante, en parte, a la falta de presupuesto adicional.

'El presupuesto no se disparó exponencialmente debido a la velocidad', explica. “He leído cosas que dicen que fueron 20 millones de dólares. No fue así, fueron $ 16,5 millones '.

Un nuevo abril O'Neil

Lejos de los problemas de los animatrónicos, el elenco humano de Tortugas Ninja 2 resultó una bolsa mixta. Corey Feldman no volvió a interpretar a Donatello después de declararse sin oposición a un cargo de posesión de drogas, mientras que, más notable aún, Judith Hoag fue reemplazada por Paige Turco como April O’Neil.

Hoag más tarde dijo Variedad nunca se le acercó sobre la secuela, alegando que su omisión se debió al hecho de que se quejó del nivel de violencia en la primera película y del calendario de rodaje de seis días a la semana.

'Todo el mundo estaba golpeando a todo el mundo', dijo Hoag. “Pensé que la película sufría por eso. Fue algo de lo que hablé con los productores, creo que pensaron que era demasiado exigente y siguieron adelante '.

No es que Gray sintiera que la producción sufrió como resultado de ninguno de los cambios.

“No, en absoluto”, dice. 'Ciertamente no con Corey Feldman porque es una voz. Recuerde que cuando reproduzca esa película en todo el mundo estará en 40 o 50 idiomas diferentes y subtitulada de todos modos. No importa y nadie en el extranjero sabía siquiera que Corey Feldman estaba haciendo una voz ... Con Judith, pensamos que podría ser motivo de preocupación, pero de nuevo se trata de las Tortugas. La gente no se presenta a Judith, aunque hizo un trabajo fabuloso, realmente se trataba de las tortugas '.

Elias Koteas tampoco regresó como el justiciero y aliado del hockey sobre hielo Casey Jones, aunque eso se debió más al cambio de la película de los temas adultos y uno de los personajes humanos más violentos.

'Se habló de Casey, pero la razón por la que se retiró, y no creo que este fuera un problema importante, fue la dirección en la que queríamos tomar la película', dice Gray. “Queríamos ir más ligeros. Eso fue parte de la limpieza del acto '.

En su lugar vino Ernie Reyes Jr, una estrella en ascenso de las artes marciales que había trabajado como especialista en la primera película y fue presentado como Keno, un repartidor de pizzas que se hace amigo de las tortugas. Fue una clara desviación del personaje de Koteas pero, una vez más, fue uno que Gray dice que vino con el respaldo de la jerarquía de TMNT.

“Si Peter y Kevin hubieran querido que Elias volviera, él habría regresado. Entonces, o pudimos convencerlos de que queríamos ir con Ernie y ellos lo aceptaron '.

Helado de vainilla

Nadie sabe cómo se convencieron de incluir al rapero Vanilla Ice en el proceso, ya que el rapero apareció en la escena de un club nocturno a mitad de la película para interpretar el nuevo sencillo 'Ninja Rap'. Su cameo continúa deleitando y horrorizando a los fanáticos hasta el día de hoy. Pocos se sorprenderán por las circunstancias comerciales que llevaron a su aparición.

“SBK, el sello discográfico que produce el álbum de la banda sonora, dijo: 'Tienes que tener a Vanilla Ice en esto, es atractivo', así que lo incluimos ... Tuvimos un buen álbum. A veces no haces la película por el arte, la haces porque la cosa podría desaparecer en un santiamén. Siempre he sido bastante honesto y directo sobre nuestros motivos. Es un negocio '.

Mientras que otros pueden estar en desacuerdo, Gray defiende la inclusión de Vanilla Ice en la película.

“De hecho, hizo un muy buen trabajo. Es un operativo genial y le encantó hacerlo '.

¿Trituradora o Krang?

Mirando hacia atrás en la secuela, más que nada, el aspecto más decepcionante fue la decisión de resucitar a Shredder en lugar de explorar diferentes villanos como lo han hecho otras franquicias de cómics.

Si bien Shredder siempre ha sido el principal antagonista, al igual que con Bebop y Rocksteady, quedaba una plétora de coloridos personajes villanos que podrían haber sido extraídos de las páginas del cómic original o de la serie animada. Pero la decisión de seguir con Shredder no fue tomada a la ligera por nadie, y se discutieron otras.

'Revisamos todo el catálogo de villanos y ciertamente Krang y todos estos otros personajes estaban en juego', dice Gray. “Pensamos en ellos, pero nos quedamos con lo que funciona y eso es lo que haces en estas situaciones. No intentes ser demasiado inteligente '.

Más que nada, culpa al sistema de Hollywood y a la negativa a correr riesgos. New Line también, sin duda, habría estado feliz de seguir adelante con una secuela orientada a Shredder, viéndolo como el propio Freddy Kreuger de TMNT.

'Nadie confía en sus instintos', dice Gray. “Vas con lo que funcionó antes y tratas de modificarlo un poco. Si funciona [y la plétora de secuelas de Freddy sugiere que lo hizo] entonces está justificado usar lo mismo una y otra vez '.

Una vez más, la decisión de seguir con Shredder y evitar el tipo de tiempo y gasto necesarios para crear algo como Krang, un extraterrestre con forma de cerebro que se lleva en la cintura de un hombre robot, estuvo influenciada por esa fecha de lanzamiento.

Teenage Mutant Ninja Turtles II: El secreto del moco se estrenó en cines el 22 de marzo de 1991, menos de un año después del original. Continuó ganando más de $ 78 millones para convertirse en la segunda película independiente más exitosa de todos los tiempos.

A pesar de obtener ganancias, la película obtuvo críticas mixtas y dejó a Gray y a otros decepcionados.

“No cumplió con lo que esperábamos porque hubo una carrera contrarreloj para lograrlo un año después de la primera. Cuando haces eso, realmente tienes que comprometerte '.

Tortugas Ninja III

Después de la prisa por hacer una segunda película, se decidió que tomarían más tiempo con la tercera.

Pero cualquiera que esperara volver a la forma se quedó decepcionado por la Teenage Mutant Ninja Turtles III: Tortugas en el tiempo , que vio a la pandilla dirigirse a 17thsiglo Japón.

“Con el número tres, apuntamos algo al mercado japonés, que era el mercado número uno para películas extranjeras”, explica Gray. “Por eso tuvimos la historia del viaje en el tiempo con los samuráis. Esa fue definitivamente una de las motivaciones '.

Sin embargo, solo había un problema.

“Esperábamos que la película se estrenara en Japón. Hasta el día de hoy, no se ha lanzado en Japón '.

Aunque Gray volvió a producir una cuarta película animada en la taquilla de la década de 2000, los retornos disminuyeron con cada película. Cuando Michael Bay se involucró en la franquicia, Gray ya se había ido. Ahora se considera 'fuera del juego de las tortugas', siendo esta una de las últimas entrevistas sobre el tema. Pero a pesar de los altibajos soportados en la segunda película, Gray sigue orgulloso de lo que se logró.

“Estas películas fueron hechas por un comité. Es increíble que hayan salido tan bien '.

Autor

Rick Morton Patel es un activista local de 34 años que disfruta viendo series en caja, caminar y teatro. Es inteligente y brillante, pero también puede ser muy inestable y un poco impaciente.

Él es francés. Es licenciado en filosofía, política y economía.

Físicamente, Rick está en muy buena forma.