El ascenso y la caída de Cannon Films

En 1986, Cannon Films cabalgaba sobre una ola de éxito. Los productores Menahem Golan y Yoram Globus, los dos testaferros detrás del estudio, acababan de abrir sus nuevas y costosas oficinas en Los Ángeles, y su creciente fama fue capturada para la posteridad en un Ómnibus de la BBC. documental llamada Los últimos magnates.

La arrogante autopromoción de Cannon a mediados de los 80 también fue capturada en un video promocional de la época. Con un telón de fondo de lamentos de rock del estadio, se reprodujeron clips de la lista de dramas y películas de acción de mala calidad del estudio, con la voz del ubicuo narrador de avances Don La Fontaine gruñendo las siguientes grandiosas declaraciones por encima de todo:

“Cannon Films [una toma en cámara lenta de Sylvester Stallone gritando]. El hogar del entretenimiento cinematográfico de alto voltaje y alta potencia [un vehículo no identificable explota]. Con los espectáculos más grandes de la pantalla [un jeep salta de una cresta arenosa y choca contra una palmera]. Estrellas más brillantes [una toma de Michael Caine desnudo acostado encima de Sally Field]. Y la mayor oferta de entretenimiento explosivo [Dolph Lundgren balancea una espada mientras está vestido como He-Man].



“Estamos llevando la emoción de las películas al límite [Chuck Norris dispara un lanzacohetes a un automóvil]. Y tu taquilla exagerada [Sylvester hace una mueca durante una pelea de brazos]. Somos Cannon Films y somos dinamita [un coche explota] '.

Como dejaba claro esa promoción, Cannon había hecho su fortuna gracias a películas como La Delta Force, desaparecida en acción, y dramas como Bolero y Rendirse . Sus películas protagonizaron incondicionales de la acción como Charles Bronson y Chuck Norris, pero también logró enganchar a directores respetados como Jean-Luc Godard y Andrei Konchalovsky. Las películas de acción de Cannon fueron frecuentemente vilipendiadas por los críticos ( La fuerza delta fue descrita por un crítico como 'una película de explotación en el peor sentido'), pero también hizo películas nominadas al Oscar y al Globo de Oro, una producción inusualmente mixta para cualquier productora estadounidense.

Pero pocos meses después de la realización de ese video promocional y del documental de una hora de la BBC, Cannon Films estaba en problemas. Su método único de hacer películas, que la había convertido en la productora independiente más poderosa de Hollywood, también se convirtió en su ruina, y Cannon comenzó a caer casi tan rápido como había subido. Entonces, ¿qué diablos salió mal?

Lo de siempre

Fundada originalmente en 1967, Cannon Films se hizo conocida gradualmente por su mezcla de películas ambiciosas pero de relativamente bajo presupuesto. Su primer éxito crítico y financiero fue José (1970), un drama sobre un ejecutivo de publicidad que termina en la órbita de un obrero enloquecido (Joe, interpretado por Peter Boyle), con resultados asesinos. Nominado a un Oscar por su guión, Joe terminó ganando $ 19.3 millones con un pequeño presupuesto de $ 106,000, un éxito que Cannon no pudo repetir con sus siguientes películas, que iban desde comedias sexuales ( Adivina lo que aprendimos hoy en la escuela ) a películas de explotación de motocicletas ( Masacre del cementerio de Northville ).

Cannon estaba en un punto muerto financiero cuando dos primos israelíes, Menahem Golan y Yoram Globus, compraron la empresa por 500.000 dólares en 1979. Dos años antes, la pareja había hecho una película para Cannon, un thriller de rápido desarrollo pero muy bien recibido desde el punto de vista económico llamado Operación Thunderbolt, con la dirección de Golan y la coproducción de Globus. Esa película tipificó su enfoque rápido y sucio de la realización cinematográfica: basada en un secuestro de un avión de pasajeros en la vida real, la película estuvo en la lata dentro de los 90 días posteriores a la aparición de la historia en los titulares de las noticias. A pesar del frenético rodaje, la película fue un éxito y fue nominada a Mejor Película en Lengua Extranjera en los Premios de la Academia de 1978.

Golan y Globus ya habían logrado construir una industria cinematográfica incipiente casi sin ayuda de nadie en Israel con este enfoque, y la compra de Cannon marcó el comienzo de su campaña en Estados Unidos.

Ninja III: la dominación

La adquisición de Cannon por parte de Golan y Globus coincidió con el boom del VHS de finales de los 70 y principios de los 80, y podría decirse que fue el apetito insaciable de ese mercado por las películas B lo que sostuvo sus éxitos iniciales. Su producción a principios de los 80 varió desde el horror ( El mal de año nuevo ) a la acción de las artes marciales ( Introducir el ninja ) para vengarse de las secuelas ( Deseo de muerte II ), y una vez que Cannon se las arregló para recuperarse después de varios años de escasez, Golan y Globus aumentaron rápidamente su producción.

En 1982, produjeron un puñado de películas, pero al año siguiente lanzaron seis. El año siguiente, ocho, luego 11 en 1985. Un viaje a la tienda de videos promedio en los años 80 sería testimonio de la gran cantidad de películas que Cannon estaba haciendo en ese momento; los estantes estaban llenos de arte de caja espeluznante y títulos igualmente coloridos, cosas como Exterminator 2, Invasion USA y Fuerza vengativa.

Sin embargo, había mucho más en el nombre de Cannon que solo schlock. En un año determinado habría una serie de proyectos de prestigio, muchos de los cuales presentaban algunos talentos notables en cine, escritura y actuación. Tren fuera de control , escrita por Akira Kurosawa (con reescrituras de Paul Zindel y Eddie 'Mr Blue' Bunker) y dirigida por Andrei Konchalovsky, se estrenó en 1985 con considerable éxito, incluidas nominaciones al Oscar para las estrellas Eric Roberts y Jon Voight, si no un increíble negocio de taquilla .

La alineación anual de Cannon variaba continuamente entre el alto nivel y el grado B de una manera igualmente desconcertante. Fuerza vengativa fue precedido por Franco Zefferelli OTELO en 1986. Jean-Luc Goddard's Rey Lear y el drama de Barbet Schroeder Barfly salió poco antes del sangriento shoot-em-up Death Wish 4: La represión en 1987, y así sucesivamente.

Golan y Globus lograron abrirse camino en Hollywood gracias a una astuta negociación ('el 99 por ciento del presupuesto va a la pantalla, no a limusinas y almuerzos', dijo un ejecutivo de Cannon en el documental de la BBC), autopromoción agresiva y una búsqueda incesante del talento cinematográfico. Si bien sus películas no siempre fueron un éxito, su constante cortejo del mercado internacional, su presencia regular en Cannes y su forma inteligente de vender películas en paquetes a distribuidores extranjeros les permitió obtener ganancias confiables.

De hecho, fue esta comprensión del mercado internacional lo que hizo que Cannon se destacara del paquete de estudios de Hollywood.

“Crecimos con películas estadounidenses y decidimos hacerlas nosotros mismos”, dijo Globus en una entrevista de 1986. “Pero cuando llegamos allí, descubrimos que realmente no encajaba con el espíritu de cómo hacemos películas. Crecimos en el mercado internacional, crecimos en el festival de Cannes. Conocemos el mercado internacional también, si no mejor, que cualquier productor estadounidense. Los productores estadounidenses en el pasado nunca pensaron realmente en nada más que en su propio patio trasero. Entonces vinimos con un tipo diferente de producción para el mundo. Seis años después, sabes lo que es Cannon. Creo que todo el mundo lo sabe '.

¿Quién mató a Mary? ¿Cómo se llama Er?

Durante un tiempo, Cannon Films pareció andar felizmente con su modelo de acción explosiva y drama inteligente. Pero mientras la BBC filmaba a Golan y Globus en sus nuevas y elegantes oficinas, hablando de su dominio de las cadenas de cines del Reino Unido o tratando de cerrar tratos con directores como Peter Bogdanovich, ya había señales de que las cosas estaban empezando a ir mal.

En 1986, después de haber lanzado una serie de películas de acción protagonizadas por Chuck Norris, Charles Bronson y Michael Dudikof, de repente vio una oportunidad en el negocio de la adaptación de cómics. Golan y Globus compraron con avidez los derechos del Superman franquicia de los productores Alexander e Ilya Salkind, quienes parecían no estar seguros de qué hacer con la serie después de la recepción negativa de Superman III (1983) y Superchica (1984).

Golan y Globus luego cortejaron a Christopher Reeve para regresar al redil como Superman , e incluso se ofreció a hacer Street Smart - un drama para adultos que Reeve había estado tratando de financiar durante años - para ayudar a endulzar el trato. Las cámaras de la BBC filmaban en silencio mientras Golan entablaba una pequeña disputa telefónica sobre Street Smart ' s presupuesto: el punto de fricción, al parecer, era que Reeve quería un poco de dinero extra para poder rodar la producción en Nueva York.

'Si no tienes otro millón y medio para hacer esta película en Nueva York', aparentemente había dicho Reeve, '¿cómo sé que tienes $ 30 millones para hacer? Superman ?”

'¿Cómo pudo hablarme así?', Se quejó Golan a una persona anónima al otro lado del teléfono. 'Él no comprende el mundo en el que vivimos. Yo sí Street Smart porque quería complacerlo, porque me gustaba el guión ... '

Resultó que la pregunta de Reeve sobre Superman IV ' El presupuesto no era irrazonable en absoluto. El hábito de Cannon de tener docenas de películas en producción al mismo tiempo estaba empezando a influir en la calidad de su producción, especialmente cuando se trataba de hacer películas de superhéroes con muchos efectos. El estudio había destinado originalmente $ 36 millones para Superman IV: La búsqueda de la paz, una cifra relativamente baja que se redujo a la mitad (a unos $ 17 millones reportados) solo un mes antes de que comenzara la producción.

Este presupuesto deprimentemente bajo fue evidente a partir de Superman IV Marco de apertura, y los críticos lo rodearon. Sonreían con satisfacción ante el uso de Milton Keynes del Reino Unido como un sustituto poco convincente de Metropolis. Se rieron de los efectos especiales estándar del pantano, las escenas de lucha mal coreografiadas y la actuación forzada del actor de Nuclear Man, Mark Pillow. Los recibos de taquilla agregaron más miseria: pasando lo peor de los cuatro Reeve Superman imágenes, efectivamente mató a la serie durante la mayor parte de dos décadas.

Un mes despues Superman IV Inaugurado en julio de 1987, vino otra decepción de taquilla. Maestros del Universo, una película de acción y fantasía protagonizada por Dolph Lundgren, fue el resultado de una costosa empresa conjunta con el fabricante de juguetes Mattell, y obtuvo solo $ 17 millones de su presupuesto de $ 22 millones. Los problemas de flujo de caja en Cannon habían sido tan graves durante la realización de Maestros del Universo que la producción había sido amenazada con el cierre varias veces, y que finalmente se desconectó durante el rodaje de la escena de la batalla culminante. Al director Gary Goddard se le dio la oportunidad de regresar y filmar escenas adicionales tres meses después, pero solo se le dio un mes para hacerlo, lo que resultó en una pelea considerablemente reducida entre He-Man de Lundgren y Skeletor de Frank Langella.

Abajo Twisted

Cannon avanzó a lo largo de la última parte de los años 80 con un flujo continuo de películas, pero el golpe financiero de Superman IV y Maestros del Universo fue de gran alcance, al igual que el daño a la reputación del estudio. Cannon había comprado los derechos cinematográficos de Spider-Man de Marvel Comics, y tenía la intención de hacer una adaptación cinematográfica, primero con Perdido en acción el director Joseph Zito al timón, y luego La masacre en Texas' s Tobe Hooper. Curiosamente, Golan y Globus habían comprado Spider-Man sin comprender completamente quién era el personaje y estaban planeando hacer una película sobre una 'tarántula gigante de ocho patas'.

'Golan y Globus realmente no sabían qué Hombre araña fue ”, dijo el director Zito a The LA Times. 'Ellos pensaron que era como el Hombre Lobo'.

Cannon persistió a través de múltiples intentos de hacer un bajo presupuesto Hombre araña, pero en medio de toda la turbulencia financiera, la película simplemente se negó a suceder. Tampoco lo hizo una secuela propuesta de $ 5 millones para Maestros del Universo, a pesar de que se gastaron alrededor de $ 2 millones en disfraces y decorados. En un astuto reciclaje, el joven director Albert Pyun rápidamente escribió un guión basado en las cosas que tenía por ahí, hizo la película de acción de ciencia ficción Cyborg por solo $ 500,000, y rápidamente hizo que el estudio obtuviera una ganancia muy necesaria de $ 10 millones.

Fue en este tipo de mercado donde Cannon prosperó: películas de acción de 1,5 millones de dólares como Kickboxer (1989), protagonizada por Jean-Claude Van Damme, que ganó alrededor de $ 40 millones en todo el mundo. Cuando intentó algo en un nivel financiero más alto, destinado a una audiencia familiar, como los $ 10 millones de 1992 Capitan America adaptación: los resultados fueron menos convincentes, y fue este enfoque el que finalmente condujo a la caída de Cannon. Capitan America tuvo una amplia panorámica y se convirtió directamente en video en la mayoría de los territorios.

En 1986, el alcalde de Los Ángeles había proclamado en voz alta la brillantez de Golan y Globus en la fiesta de inauguración de las nuevas oficinas de Cannon. “Se encuentran entre los mayores genios del marketing en cualquier lugar”, dijo entusiasmado el alcalde. “Sus películas ganan dinero incluso antes de su estreno. Hacen unas 45 películas al año, ¿verdad? ¡Increíble!'

Desafortunadamente, el modelo de Cannon de acumular efectivo a través de la preventa de películas se vino abajo luego de su serie de fracasos de taquilla, y en 1988, el estudio se enfrentó a la bancarrota. El estudio fue comprado por Pathé Communications, y Menahem Golan se fue poco después. Aunque Cannon continuó lanzando películas con Globus como jefe de estudio en la década de 1990, era una sombra de lo que era antes. Películas como Americano ninja v y Samurái americano (las películas 11 y 12 de Cannon con la palabra 'estadounidense' en el título) se derramaron a principios de los 90, antes de la poco vista película de acción de 1993 Caballero de la calle sirvió como el canto del cisne silenciado de la empresa.

Cita con muerte

La caída de Cannon puede haber sido casi tan rápida como su ascenso, pero en su apogeo, la amplitud de la producción de la empresa fue asombrosa. Puede que nos haya dado trapos olvidables como Deseo de muerte 4, pero también nos dio algunos verdaderos clásicos de la basura como Cobra o la extraña epopeya de vampiros espaciales desnudos de Tobe Hooper Fuerza de vida - y con Breakin ’2: Boogaloo eléctrico, Cannon nos dio una de las secuelas más memorables de la historia.

De principio a fin, Cannon fue responsable de mucho oportunismo descarado. Películas como Minas del Rey Salomón vino a raíz de Indiana Jones, Perdido en acción fue una película 'inspirada' en el guión de Rambo: Primera sangre Parte II, y con La Fuerza Delta, Golan y Globus efectivamente se quitaron los suyos. Operación Thunderbolt. Pero Cannon también nos dio cosas únicas que no hubiéramos visto en ningún otro lugar, como La compañía de los lobos, que distribuyó en los EE. UU., o el aclamado Qatsi trilogía de documentales.

Hay que decir que, si bien ningún otro estudio estadounidense ha intentado hacer la amplitud y la cantidad de películas que Cannon hizo con su pompa, otros productores parecen haberse inspirado en las prácticas de Golan y Globus. La productora francesa EuropaCorp, por ejemplo, se ha hecho un hueco rentable en el mercado de la acción, con la Tomado películas y Bloqueo entre sus éxitos recientes.

En Estados Unidos, el productor Jason Blum ha hecho una matanza en el mercado del terror, con películas como Actividad Paranormal y sus secuelas, Siniestro , La purga, y Insidioso todos haciendo una fortuna con presupuestos reducidos. Este enfoque frugal pero astuto de la realización cinematográfica está mucho más cerca del estilo de Golan y Globus, y frente a los enormes costos de la producción convencional de Hollywood, es una respuesta lógica.

La aceptación de Cannon del mercado internacional, algo que Hollywood ignoró durante años por su costo, es ahora una parte vital de la realización de películas de alto presupuesto. Como películas como las de este año la costa del Pacífico Como han demostrado, una actuación sólida en el extranjero puede marcar la diferencia entre una ganancia y una pérdida, especialmente cuando se trata de una película de género realizada por más de $ 100 millones.

Cannon probablemente será mejor recordado por las películas de acción de grado B que llenaron los estantes inferiores de las bibliotecas de videos en los años 80 y 90, a pesar de su actividad secundaria en la realización de dramas y thrillers sólidos para adultos. Pero el amor de Golan y Globus por el cine y la realización cinematográfica no debe subestimarse, incluso a la luz de algunas de sus decisiones comerciales más curiosas.

'Somos como esos trovadores de la Edad Media que iban al mercado y contaban historias a personas con vidas tristes', dijo una vez Golan. “Todos buscamos una vida más allá de lo que estamos limitados en la Tierra. Y eso es lo que ofrece el cine '.

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Autor

Rick Morton Patel es un activista local de 34 años que disfruta viendo series en caja, caminar y teatro. Es inteligente y brillante, pero también puede ser muy inestable y un poco impaciente.

Él es francés. Es licenciado en filosofía, política y economía.

Físicamente, Rick está en muy buena forma.