The Dark Knight: Por qué el Joker de Heath Ledger sigue dando miedo hoy

Es una de las grandes presentaciones de villanos en la historia del cine. De pie con una ligera corazonada en el centro de una enorme imagen de 70 mm, Heath Ledger La interpretación de la bufón no tanto domina el marco como él se apodera de él. Seduce a la cámara IMAX, que todavía captura grandes cantidades del paisaje urbano de Chicago a su alrededor, y la acerca a su esfera de influencia y, por extensión, a nosotros. Antes de este momento en Christopher Nolan 's El caballero oscuro , la Ciudad Gótica del director funcionaba con la precisión de un reloj. Incluso sus mayores villanos eran esclavos de la necesidad de racionalizar todo con una lógica fría y utilitaria.

No el Joker.

En nuestro primer aliento junto al payaso de Ledger, uno siente que se ha convocado a un espíritu malévolo, y ha sido elegido para manifestarse de la nada en este momento exacto, en esta esquina exacta de la calle. Ha venido a reclamar el alma colectiva de Gotham, pero se conformará con cualquier individuo con delirios de virtud que se cruce en su camino, incluyéndote a ti.



Este es, por supuesto, solo un momento fugaz en El caballero oscuro ; una broma enérgica antes de que Ledger muestre su rostro con incrustaciones de maquillaje o pronuncie siquiera una palabra. De hecho, Nolan y el actor reparten al personaje con una moderación impresionante: primero como un Mefistófeles enmascarado, que es principalmente una voz cantando hasta que se desenmascara al final de un bravura atraco a un banco. Más tarde se convierte en una presencia narrativa real cuando vuelve a aparecer más de 20 minutos después de la película, demostrando al inframundo criminal de Gotham cómo realizar un truco de magia.

Como actuación aislada, se puede argumentar que ninguna ha sido mejor en el ámbito de las películas de superhéroes. Claro, ha habido giros llamativos antes y después en los éxitos de taquilla de los cómics; Incluso ha habido grandes interpretaciones del Joker antes y después de Ledger. Sin embargo, lo que el actor pudo hacer en 2008 paralizó al público porque, al igual que el personaje, tenía la libertad de doblar la película a su voluntad, incluso cuando Nolan impidió que la película se convirtiera simplemente en un escaparate para la actuación.

Con el cabello suelto de un adicto que no se ha duchado en tres meses, un grasiento maquillaje tipo panqueque autoaplicado y una sonrisa de Glasgow que es tan desconcertante como desigual (lo que sugiere que quizás la mitad fue autoinfligida para hacer un conjunto a juego de cicatrices), el supervillano anarquista de Ledger estaba muy lejos de la versión de Jack Nicholson del mismo personaje en 1989. Para el público, e incluso para los fanáticos de los cómics que buscaban algo más oscuro que Nicholson, era abrasivo en su momento y electrizante, como un rockero punk saltando al mosh pit. De hecho, según los informes, Ledger basó la apariencia del personaje en parte en Johnny Rotten de los Sex Pistols, y hay más de un indicio de la grava de Tom Waits en la cadencia de Ledger cada vez que el payaso gruñe.

Pero más que un choque cultural estético, el horror duradero (y el atractivo no tan secreto) del Joker de Ledger radica en el efecto que tiene en la película, tanto en términos de su narrativa narrativa como de su imagen perdurable de la cultura pop. Hablando estrictamente sobre este Joker como personaje, el villano está fuera de la pantalla durante mucho más tiempo. El caballero oscuro Tiempo de ejecución que en él. Apareciendo en solo 33 minutos de El caballero oscuro Con una duración épica de 152 minutos, el lapso promedio de un espectáculo de Hollywood pasa sin el Joker en la pantalla. Sin embargo, es omnipresente en la película, una sombra que se cierne sobre cada uno de los tres protagonistas relativamente iguales de Nolan: el vigilante Batman ( Christian Bale ), el teniente de policía James Gordon ( viejo Gary ) y el fiscal de distrito Harvey Dent (Aaron Eckhart).

Nolan y su hermano y coguionista, Jonathan Nolan, han admitido que la configuración está inspirada en parte por otro éxito de taquilla por excelencia. Steven Spielberg Mandíbulas . En ambas películas, tres figuras de autoridad masculinas dispares y combativas se unen para una batalla mítica contra una presencia tan maligna y malvada, que trasciende ser simplemente un tiburón o un loco maquillado, o simplemente un supervillano de cómic, para el caso. Al igual que la bestia acuosa, Joker no tiene un arco de personaje, ni un crecimiento psicológico. Es una fuerza de maldad primordial ilimitada. Y a medida que avanza la batalla de los héroes contra él, parece que la cordura de toda su comunidad está siendo arrastrada al abismo.

Este encuadre permite que el Guasón de Ledger sea funcionalmente un sustituto general de muchas de las ansiedades sociales que mantuvieron despiertas al público estadounidense durante los años de Bush. Algunos de ellos todavía lo hacen hoy. Por supuesto, en la película se dice que el Joker es un terrorista, un actor no estatal con el que no se puede negociar y que no se rige por reglas preconcebidas o nociones de justicia. También hay sombras del lobo solitario, el pistolero generalmente masculino que inexplicablemente aprieta el gatillo. Sin embargo, sobre todo, el Joker representa el agujero en el que nuestra memoria cultural almacena e ignora colectivamente gran parte de las predilecciones irracionales de la humanidad hacia la violencia ... hasta que no puede ser.

Como explica Alfred Pennyworth de Michael Caine, “Algunos hombres no buscan nada lógico como el dinero. No se pueden comprar, intimidar, razonar ni negociar con ellos. Algunos hombres solo quieren ver el mundo arder.' Esa suma de mirar fijamente a una crueldad irracional e innecesaria es lo que da El caballero oscuro morder. Y qué mordisco tan fuerte es en momentos como cuando el Guasón de Ledger se ríe maniáticamente de Batman, nuestro héroe ostensible que ha recurrido a golpear (o torturar) al villano en una sala de interrogatorios. El payaso se regodea: 'No tienes nada con qué amenazarme, nada que ver con todas tus fuerzas'.

Es por eso que el Joker es un villano tan efectivo para El caballero oscuro La parábola sobre la mejor manera de usar el poder moral en tiempos inmorales (es decir, irracionales), y quizás por qué la emoción de la actuación de Ledger fue tan fuerte a primera vista que lo llevó hasta un Oscar póstumo en la categoría siete de Mejor Actor de Reparto. meses después del estreno de la película.

Aún así, Ledger's Joker, más que cualquier otro villano de películas en la memoria reciente, continúa acechando mucho después de esa noche de Oscar. La imagen mental del personaje sacando la lengua por la comisura de la boca, como una cobra, y lamiendo sus cicatrices, un tic que Ledger inventó para mantener sus prótesis en su lugar mientras aumentaba el factor creep, se ha quedado con nosotros como un hombre del saco subconsciente. . Trece años después El caballero oscuro En su estreno, la representación de Ledger del Príncipe Payaso del Crimen ha pasado a los anales del cine junto a Hannibal Lecter de Anthony Hopkins en El silencio de los corderos o, bueno, ese tiburón en Mandíbulas . Es un personaje enigmático y misterioso que apenas se ve en su película, pero que, sin lugar a dudas, arroja un manto de maldad sobre todo el proceso.

No sabemos por qué el Joker de Ledger en realidad se convirtió en la forma en que es, o qué lo obsesionó tanto con Batman, hasta el punto en que se inspiró para ponerse 'pintura de guerra' y declarar su amor por el cruzado con capa diciendo: '¡Tu me completas!' El Joker ofrece múltiples versiones de su historia de origen en El caballero oscuro , diciéndole a un mafioso interpretado por Michael Jai White que es víctima de un padre abusivo mientras luego le cuenta a Rachel Dawes (Maggie Gyllenhaal) que se dejó una cicatriz en la cara para animar a su esposa igualmente desfigurada. Ambos cuentos son, por supuesto, mentiras, manipulaciones transparentes destinadas a aprovecharse de las vulnerabilidades percibidas en sus víctimas. Este toque se inspiró en Alan Moore y Brian Bolland La broma asesina donde el cómic Joker le brinda al lector un flashback de una historia triste, y luego confiesa que probablemente se lo inventó.

'Si voy a tener un pasado, prefiero que sea de opción múltiple', dice en la página.

Los hermanos Nolan entienden el horror de esto y mantienen al Joker como un mal manipulador e inescrutable. Más allá de las tendencias sociopáticas obvias, no sabemos nada sobre su psicología interna y apenas podemos descubrir sus verdaderos motivos más allá de una extraña devoción por mantener la atención de Batman. Afirma ser un agente del caos que quiere 'simplemente hacer cosas', pero sus ataques meticulosamente planeados desmienten esta afirmación. Al final, se ve a sí mismo en una batalla por 'el alma de Gotham'. Como el Gran Leviatán Blanco de Amity Island, o la naturaleza incomprensible original del asesino en serie caníbal de Thomas Harris en los primeros libros, nunca sabemos la verdad sobre por qué el es, y cómo es capaz de hacer lo que hace.

Ese misterio lo hace vivir en nuestras propias cabezas durante años después de que termina la historia y aparecen los créditos.

Es interesante considerar ese efecto ahora, después de años de narraciones de la cultura pop que van en la dirección completamente opuesta, particularmente en las películas de cómics y otros medios impulsados ​​por fanáticos. En lugar de encontrar satisfacción en la inexplicabilidad del mal, o en visiones independientes, nos gusta racionalizarlo y simpatizar con él, incluso mientras lo glorificamos. Sobre todo, sin embargo, insaciablemente parece que simplemente tenemos más .

La necesidad de que la propiedad intelectual genere un sinfín de contenido ha llevado a precuelas, secuelas e incluso derivaciones que exploran y, con demasiada frecuencia, redimen a los villanos. Incluso el propio Joker no es del todo inmune a esto.

Desde 2008, ha habido dos versiones de pantalla grande del Joker. Jared Leto y Joaquin Phoenix ambos tenían la nada envidiable tarea de ponerse a la sombra de Ledger, y al menos uno de ellos se veía empequeñecido. Los intentos de Leto de 'actuar de método' acrobacias en el set de Escuadrón suicida muestra lo que puede salir mal cuando la masticación de paisajes se confunde con Strasberg.

A Phoenix obviamente le fue mejor en el suyo bufón hace dos años, convirtiendo al actor en el segundo actor en ganar un Oscar por interpretar al villano del cómic. Sin embargo, la interpretación de su película es diametralmente opuesta al enigma de Ledger. En cambio, la película de Phoenix intenta racionalizar todo sobre el personaje, que representa al Joker como un saco triste mentalmente enfermo cuyas motivaciones se toman prestadas de otros villanos y antihéroes icónicos de la pantalla de cine como Norman Bates, obsesionado con la madre ( Psicópata ) y la bomba de relojería Travis Bickle ( Conductor de taxi ) .

Todavía es un retrato fascinante (aunque poco original), pero divorciado del terror de lo desconocido. Entendemos quién es el Joker de Phoenix y por qué lo es. Sociedad, hombre . El Joker de Phoenix incluso lo declara abiertamente antes de asesinar al no Johnny Carson (Robert De Niro). “¿Qué obtienes cuando cruzas a un enfermo mental solitario con una sociedad que lo abandona y lo trata como basura? Te diré lo que obtienes ¡obtienes lo que te mereces! '

Técnicamente, el Joker de Phoenix parece más cercano a nuestra realidad y nuestros horrores diarios. Con maquillaje de payaso inspirado en el asesino en serie de la vida real John Wayne Gacy y fiestas de autocompasión que se asemejan a los manifiestos de tantos asesinos en masa, Arthur Fleck de Phoenix está inspirado tanto en las pesadillas de las noticias nocturnas como en los paneles de los cómics. El guionista y director Todd Phillips es poco elegante al respecto.

Sin embargo, sea cual sea la fea verdad que pueda haber en ese enfoque, no es tan inquietante ni estimulante presenciar lo que hizo Ledger en su propia interpretación de la maldad de estrella de rock. Salvo por una toma de inserción de parpadeo y te lo pierdes, nunca vemos a Ledger sin el maquillaje. Y aunque podría darse el gusto de burlarse de la 'sociedad', es un personaje que dice más al disfrutar del caos de una ciudad aterrorizada, literalmente sacando la cabeza de un coche de policía robado como un perro con el viento en el pelo y nuestro horror en su rostro. Es una imagen más perdurable que una conversación didáctica sobre inseguridades con una figura paterna. Trece años después, la versión de Ledger del personaje sigue confundiendo, poniendo nerviosos y, en última instancia, emocionando. Él todavía tiene la última risa.