Cómo debajo del planeta de los simios casi enterró la franquicia

'En uno de los innumerables miles de millones de galaxias del universo, se encuentra una estrella de tamaño mediano, y uno de sus satélites, un planeta verde e insignificante, ahora está muerto'.

Con el original de 1968 Planeta de los simios un gran éxito en la taquilla: podría decirse que ahorró 20thCentury Fox de la quiebra: se celebró una reunión en la que participaron el director del estudio Richard D. Zanuck, el productor Arthur P. Jacobs, el productor asociado Mort Abrahams y el ejecutivo de producción de Fox Stan Hough. En algún momento surgió la idea: ¿por qué no hacer una secuela? Como hemos dicho en otra parte, las secuelas en ese momento no eran el gran negocio que son hoy. Pero Planeta de los simios Claramente había tocado un nervio con el público, y la naturaleza abierta del final de la película ofrecía la posibilidad de más material para explorar. Entonces se tomó la decisión de producir una segunda película. Luego vino la parte difícil: ¿a dónde llevaría el capítulo dos la historia?

Planeta de los simios terminó con George Taylor de Charlton Heston de rodillas a la orilla del agua frente a una Estatua de la Libertad medio enterrada, después de darse cuenta de que había estado de vuelta en la Tierra todo el tiempo. La pregunta obvia era: ¿qué había a lo largo de la costa más allá de esa estatua? El primer escritor encargado de responder ese acertijo fue Rod Serling, quien coescribió el guión de la película original y se le ocurrió su final clásico. Pero la mayoría de sus ideas, que involucraban principalmente a Taylor para encontrar tecnología antigua que usa para librar la guerra a la sociedad de los simios, o hacer que Taylor y Nova aborden una nave espacial y viajen aún más en el futuro, fueron rechazadas.



El siguiente fue Pierre Boulle, el autor francés de la novela en la que se basó la primera película, pero que nunca antes había escrito un guión. Su idea, titulada Planeta de los hombres , Taylor y su hijo, Sirius, reeducaron a los humanos primitivos de la Tierra y los dirigieron en un levantamiento victorioso contra los simios, que por alguna razón haría que los simios volvieran al salvajismo. Un tercer guión, extrañamente titulado El lado oscuro de la tierra , parecía combinar elementos de las ideas de Boulle y Serling, pero no llegó a ninguna parte.

Fue en ese momento que Abrahams conoció al guionista Paul Dehn, más conocido en ese momento por escribir la imagen definitiva de James Bond, Dedo de oro (1964). Dehn sugirió que Taylor y Nova exploraran las ruinas de Nueva York, que presumiblemente estaban enterradas cerca de la Estatua de la Libertad, mientras que a Abrahams se le ocurrió la idea de seres humanos mutados telepáticos que vivían en esas ruinas y se protegían con sus habilidades mentales. Primer borrador de Dehn, El planeta de los simios revisitado , presentó muchas ideas que se abrieron paso en la película final, como la sociedad mutante que adora una bomba atómica y un líder gorila fascista que empuja a expandir la civilización de los simios a la Zona Prohibida.

Con el director de la primera película, Franklin J. Schaffner, comprometido a hacer Patton , Don Medford fue contratado para asumir lo que finalmente se retituló Debajo del planeta de los simios . Pero la imagen casi recibió un golpe mortal cuando Charlton Heston se negó a repetir el papel de Taylor. Un Zanuck desesperado llegó a un acuerdo con el actor en el que se acordó que solo aparecería en las escenas iniciales de la película antes de ser asesinado, y el resto de la acción se centró en un segundo astronauta que había seguido la trayectoria de la nave de Taylor en un esfuerzo. para encontrarlo. El papel de ese segundo astronauta, Brent, se le ofreció originalmente a Burt Reynolds. Cuando falleció, fue para el actor de televisión James Franciscus, quien finalmente hizo su propia reescritura del guión para reforzar el carácter bastante delgado de Brent.

En algún momento, Medford también salió, posiblemente porque Zanuck recortó el presupuesto de la película de $ 5,5 millones (un poco menos que el original) a poco menos de $ 3 millones, lo que hace que sea aún más difícil crear las imágenes que Dehn y Abrahams habían previsto. su guión. Ingrese Ted Post, quien había dirigido más de 700 programas de televisión junto con Clint Eastwood Western de 1968. Hang 'In High . Con Post, Franciscus y Heston a bordo, Kim Hunter, Maurice Evans y Linda Harrison regresaron respectivamente como Zira, Zaius y Nova, aunque Roddy McDowall dirigía una película en otro lugar y fue reemplazado por David Watson como Cornelius. A Orson Welles se le ofreció y pasó el papel del gorila general, Ursus, por lo que fue a James Gregory. Luego, Zanuck y Heston lanzaron una bomba más a las obras, literalmente

Zanuck quería terminar la franquicia con Bajo , entonces a Heston se le ocurrió una idea: Taylor no moriría al comienzo de la película, sino que desaparecería, solo para resurgir al final como prisionera de los mutantes. Cuando la guerra entre los simios y los mutantes alcanza su punto máximo, Taylor, herido de muerte y disgustado, presionaría el botón de la bomba de los mutantes, rebautizada como la bomba Alfa-Omega y capaz de destruir todo el planeta, y volaría a todos y todo, incluida la serie , al infierno. Eso fue bastante diferente del final original y más optimista de Dehn, en el que Taylor, Nova, Brent y los chimpancés sobreviven a la guerra y nos adelantamos 50 años después, cuando ambas especies viven juntas en paz (una prueba de maquillaje para un medio humano / niño medio simio incluso se desarrolló, pero se abandonó debido al aspecto de bestialidad).

Debajo del planeta de los simios Maquillaje híbrido de simio humano sin usar

La producción comenzó en febrero de 1969, y el guión continuamente revisado se abrió con Taylor y Nova en la Zona Prohibida cuando se acercan a las ruinas de Nueva York y caen presas de las alucinaciones causadas por los mutantes aún no vistos, con Taylor finalmente desapareciendo. Nova, vagando sola, se encuentra con los restos de la nave espacial que contiene a Brent, quien ve que lleva las placas de identificación de Taylor y espera poder llevar a Brent hasta él. En cambio, se enfrentan a los simios, aunque Cornelius y Zira los ayudan a escapar de la captura una vez que Brent los convence de que es amigo de Taylor.

Mientras Zaius y Ursus se preparan para liderar un ejército de gorilas en la Zona Prohibida, Brent y Nova llegan primero y se encuentran con los mutantes, cuya sociedad clandestina está gobernada por Méndez (Paul Richards). Después de ser interrogado, Brent es invitado a asistir a un servicio religioso mutante, donde revelan las verdaderas características sin piel que esconden detrás de máscaras de aspecto normal, producto de siglos de radiación nuclear. Luego, Brent es encarcelado junto a Taylor derrotado, pero los dos se escapan justo cuando el ejército de simios invade las ruinas y comienza a matar a los mutantes. Los momentos finales de la película ven a Brent, Nova, Ursus, Méndez y Taylor todos disparados y asesinados, con una Taylor moribunda cayendo sobre el botón que explota el mundo.

No hay duda de que, con su mezcolanza de ideas a medias, la falta de una caracterización sólida y los problemas presupuestarios claros (se usaron máscaras de simios pullover de aspecto patético en algunas escenas de multitudes y son evidentemente obvias), Bajo representa una fuerte caída en la calidad general de la magnífica Planeta de los simios . Pero teniendo en cuenta que la película cambió a los protagonistas y directores, sin mencionar que perdió la mitad de su presupuesto y su campeón de estudio (Zanuck), durante la preproducción, es casi una maravilla que la película se haya hecho.

Y lo que es aún más extraordinario es que Bajo , como resultado de sus defectos, es una de las películas de ciencia ficción más extrañas y locas de su época. Es fuertemente contra la guerra, incluso incluye una escena que hace referencia a las protestas de Vietnam de la época en que los jóvenes chimpancés pacifistas con carteles son apartados físicamente por los soldados. Sus imágenes surrealistas, una ilusión de una estatua gigante del Legislador de los simios lloviendo sangre sobre un bosque de simios crucificados, el increíble servicio de la iglesia en el que decenas de mutantes deformados cantan un himno a una bomba atómica, coincide con el primero en términos de pura originalidad. , y ese final es uno de los más sombríos que jamás haya ofrecido el género.

Por estas razones, los fans que conozco tienden a amar Bajo al tiempo que reconoce sus muchos, muchos defectos. En una nota personal, fue la primera película que vi en la pantalla grande (en un autocine a una edad muy temprana), y esas imágenes que mencioné anteriormente se quemaron en mi pequeño cerebro mientras miraba entre mis dedos desde el asiento trasero. Dos cosas Simios Las películas rara vez se quedaban cortas eran conceptos extraños e imágenes extrañas, y Bajo - aunque está lejos de ser la mejor película de la serie, puede superarlos a todos en ambos departamentos.

Y sí, mientras que en aquellos días siempre se esperaba que las secuelas generaran mucho menos dinero, Bajo fue todavía un éxito considerable, ganando $ 19 millones en dólares de 1970 (la primera película alcanzó los $ 33 millones). El resultado de esto, por supuesto, fue que Fox, a pesar de los mejores esfuerzos de Dick Zanuck y Charlton Heston para acabar con la serie, quería otra secuela. Como Debajo del planeta de los simios probado, incluso el fin del mundo no podría enterrar esta franquicia.