Antz contra la vida de un insecto, 20 años después

En 1995, Disney lanzó Pixar Historia del juguete , el primer largometraje generado por computadora, y cambió la animación en Hollywood para siempre. En ese momento, nadie había visto algo así antes. Pero cuando, unos años más tarde, surgió DreamWorks Animation, el ex jefe de Disney Jeffrey Katzenberg, parecía que la segunda y tercera películas animadas por computadora iban a ser muy similares.

Sorprendentemente, DreamWorks ’ Antz y de Pixar La vida de un bicho se estrenaron con seis semanas de diferencia en 1998. Ambas películas tienen a las hormigas obreras como héroes, salvando su colonia y enamorándose de una princesa en el proceso. En el período previo al lanzamiento, la disputa pública entre Katzenberg y Disney fue una de las historias de la industria del año.

En términos prácticos, los errores fueron los siguientes personajes a abordar en CGI por la misma razón que los juguetes habían sido el primer paso: eran personajes con exteriores duros que podían ser creados de manera realista por el nuevo estilo de animación revolucionario, pero aún incipiente. Pero en cuanto a la historia, la inspiración detrás de la película se vuelve un poco más confusa.



Veinte años después, es justo decir que ninguna de las dos películas ha ocupado un lugar de honor entre los esfuerzos más queridos de ninguno de los estudios, pero mirando hacia atrás, esto fue realmente importante en ese momento. Además de ser un ir y venir bastante extraordinario, provocó una rivalidad implícita entre los estudios que se prolongó durante la década siguiente.

Dicho esto, es fascinante comparar y contrastar las dos películas como obras de estudios relativamente nuevos, una que ataca deliberadamente el monopolio de Disney sobre las películas animadas y la otra trabaja bajo el techo de la Casa del Ratón, en el contexto de este rencor. coinciden, así como por sus propios méritos.

Desarrollo

Independientemente del cineasta con el que esté del lado, Lasseter y Katzenberg dicen que la idea comenzó en Disney. A fines de la década de 1980, cuando este último estaba revolucionando la división de animación de Disney, organizó una especie de espectáculo de gong en el que todos en la empresa, desde los animadores hasta los conserjes, tendrían la oportunidad de presentar proyectos para su jefe.

Muchas de estas ideas generaron el renacimiento de Disney de la década de 1990, con películas como La Sirenita , La bella y la bestia , y Aladino , además de inspirar entradas posteriores como Pocahontas y Hércules . Según Katzenberg, uno de esos argumentos fue para una película llamada Hormigas armadas , que era la historia de una hormiga pacifista en una colonia militarizada.

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Entregado en 1992, el campo no recibió luz verde, pero aparentemente, se quedó con Katzenberg. En otros lugares, durante la prolongada postproducción de Historia del juguete en 1994, Pixar comenzó a desarrollar su segundo largometraje. Entonces conocido como Insectos , la historia se inspiró en La hormiga y el saltamontes y Siete samuráis , para contar la historia de un variopinto grupo de insectos encargados de salvar una colonia de hormigas del yugo de los codiciosos saltamontes.

Katzenberg tenía curiosidad por saber qué haría Pixar a continuación y Lasseter y el codirector Andrew Stanton compartieron con gusto sus planes detallados para Insectos . Pero en este punto, el productor tuvo una pelea masiva con el CEO de Disney, Michael Eisner, y dejó la compañía. Finalmente, demandó a la compañía y obtuvo un acuerdo de $ 270 millones.

Al formar DreamWorks SKG con los productores Steven Spielberg y David Geffen, Katzenberg comenzó a desarrollar algunos de sus proyectos no realizados para la nueva división de animación, incluyendo Hormigas armadas . En mayo de 1996, después de Historia del juguete había demostrado ser un éxito revolucionario, DreamWorks puso en acción su propia división de animación por ordenador y redactó la empresa PDI, con sede en California.

Naturalmente, Lasseter estaba consternado porque DreamWorks anunció Antz como su primera película animada por computadora en los periódicos comerciales de Hollywood. Furioso, personalmente llamó a Katzenberg para interrogarlo directamente. Sintió que la película de Pixar estaba siendo tratada como 'carne de cañón' en una pelea que no fue de su creación.

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La disputa se prolongó durante todo el proceso de producción de ambas películas cuando los altos mandos de Disney comenzaron a gritar a cambio. Programado para su lanzamiento en 1998, Brenda Chapman's El principe de Egipto se suponía que sería el primer lanzamiento de DreamWorks Animation, con Antz para seguir en marzo de 1999. Algún tiempo después de que se anunció esta fecha, Disney posicionó la segunda salida de Pixar, ahora conocida como La vida de un bicho , que saldrá el mismo fin de semana, en un claro intento de aplanar la epopeya bíblica.

En represalia, Katzenberg movió inesperadamente la liberación de Antz adelante cinco meses, hasta octubre de 1998. Se informa que él personalmente ofreció incentivos en efectivo a los animadores de PDI para que la película terminara a tiempo, en una loca carrera por sacarla en los cines antes de la película de Pixar. Este plan funcionó y Antz llegó a las pantallas un mes antes La vida de un bicho , con un costo adicional de $ 15 millones.

¿Cómo están las películas a la altura?

Curiosamente, DreamWorks estaba trabajando en una película basada en La tortuga y la liebre en esta época, como parte de su acuerdo de desarrollo con Aardman. Esa película nunca se materializó, pero la misma historia básica se desarrolló en la batalla entre Antz y La vida de un bicho . La película de Pixar no está a la altura de las mejores, pero es mejor por haberse tomado su tiempo.

Aún así, a pesar de todo el ruido sobre las similitudes entre los dos proyectos, hay una clara divergencia de tono en las películas resultantes. Tiempo La vida de un bicho es una película de Pixar, Antz está haciendo todo lo posible para ser una película de Woody Allen. En esta película, más que en casi cualquier otro proyecto posterior de DreamWorks, eso es el resultado del casting.

Habiendo persuadido Robin Williams en un giro vocal que cambia el juego como Aladino Genie mientras estaba en Disney, Katzenberg buscaba estrellas de cine para proporcionar las voces de los personajes desde el principio. El enfoque del casting de acrobacias ha proliferado a lo largo de la filmografía de DreamWorks, pero rara vez de manera más notoria que en esta.

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El efecto de lanzar megaestrellas como Sylvester Stallone , Sharon Stone, Gene Hackman y Christopher Walken en papeles secundarios es suplantar personajes con personajes famosos. Esto solo se ve agravado por la forma en que sus personajes están diseñados como caricaturas reconocibles de ellos. En el resto del canon de DreamWorks, solo la parodia de la película de la mafia empapada de 2004 Cuento de tiburón sondearía tan profundamente las profundidades del valle inquietante.

Por el contrario, Pixar replicó el Historia del juguete fórmula para un conjunto vocal exitoso al elegir a un ganador del Premio de la Academia y un grupo de estrellas de la comedia que eran más conocidas por su trabajo en televisión. Kevin Spacey aceptó interpretar al villano, Hopper, después de conocer a Lasseter en los Oscar en 1996 y, afortunadamente, su personaje no se parece en nada a él. El resto del elenco de voces estaba formado por jugadores como Dave Foley, Julia Louis Dreyfus, David Hyde Pierce, Brad Garrett y, por supuesto, el habitual de Pixar, John Ratzenberger.

Hasta el día de hoy, la diferencia clave entre las políticas de casting de Pixar y DreamWorks es que la primera rara vez permite que la estrella domine al personaje. Incluso se incluyen estrellas con un sonido tan distintivo como Tom Hanks o Holly Hunter porque son las adecuadas para el personaje. Este enfoque también permite toques encantadores como Stanton, en lugar de una estrella cuyo nombre reconocerán los adultos, dando voz a la oruga Heimlich con acento alemán.

Dejando todo eso a un lado, Allen sigue siendo una elección fundamentalmente extraña de referencia cinematográfica aquí. Aunque el guión incluía reescrituras no acreditadas de la estrella, fue coescrito por Paul Weitz, Chris Weitz y Todd Alcott, y simula su estilo como se ve en películas anteriores.

Se aproxima a la trama de Plátanos e incluso levanta directamente su línea 'Te iba a incluir en mis fantasías más eróticas' de Todo lo que querías saber sobre el sexo (pero tenías miedo de preguntar) , independientemente de lo asqueroso que sea viniendo de una hormiga que se parece a él. Uniéndolo al estilo de casa emergente de DreamWorks, también tiene esa parte en la que Stallone grita '¡Eres una hormiga!', Porque ese es el tipo de cosas que Stallone podría gritar si fuera una hormiga.

No hay nada de malo en hacer películas animadas para audiencias mayores, pero Antz El programa de producción acelerada también se muestra en su narración. Aunque es ambiciosa en su sátira de la política exterior estadounidense y el sistema de clases, de una manera que rara vez hemos visto en las últimas películas del estudio, la película pasa por todos los movimientos del aburrido viaje del héroe que hemos visto en innumerables otras películas familiares. . Emite esa misma mirada tonta y sonriente que todos los personajes de DreamWorks tenían hasta cierto punto en la dirección de todos los viejos tropos, pero camina golpeando a la mayoría de ellos en el camino.

'Sabíamos que lo estábamos poniendo en marcha porque solo había una sensación general de prisa', Antz recordó el coguionista Chris Weitz. “Y también hacer una película animada es inherentemente muy laborioso. Todo pasa por este tipo de proceso brutal en el guión gráfico, la animación, volver al guión y lo repites una y otra vez […] Era una especie de ambiente de alta presión e intensidad ”.

Beneficiándose de estar en desarrollo por más tiempo, La vida de un bicho es una historia más completa que incorpora su marco de referencia cinematográfico con más sutileza. Más que un simple riff sobre Siete samuráis y Los siete magníficos , la historia de una hormiga trabajadora innovadora que, sin saberlo, trajo una compañía de circo para ayudarlo a luchar contra los saltamontes codiciosos se convirtió en algo distinto de su inspiración.

Los bichos del circo se hicieron más comprensivos a medida que el guión pasaba por diferentes borradores, construyendo sobre el arco familiar con más de un Three Amigos ángulo. Aparte de la historia, La vida de un bicho es mucho más divertido porque tiene un elenco de personajes más variado y los chistes son más naturales. La parodia de los carretes descartados de crédito final también es un botón divertido en la película.

Ninguna película es mejor recordada por sus respectivos estudios, pero ambas son fundamentales en sus respectivas primeras etapas. Ambas películas hacen las cosas por las que cada estudio se hizo conocido. La dedicación de Pixar por poner la historia en primer lugar se enfrentó a la desalentadora rivalidad, mientras que DreamWorks reunió rápidamente a su primer elenco de estrellas para una comedia amplia que tiene como contenido lanzar bromas sobre las cabezas de los niños para guiñar un ojo al público adulto.

Liberación y secuelas

Como se esperaba, la película de Disney ganó la batalla de taquilla por una milla, haciendo más del doble Antz Bruto final en la taquilla mundial, a pesar de la competencia de ambos El principe de Egipto y de Paramount La película de Rugrats en noviembre. También se puede argumentar que La vida de un bicho El atractivo familiar ha hecho que se recuerde mejor a lo largo del tiempo, pero ninguna de las películas se perdió realmente en términos de recepción.

En retrospectiva, fue mejor para Antz que fue primero. Fue bien recibido por los críticos y le fue bastante bien en la taquilla sin la máquina de marketing de Disney detrás, pero probablemente hubiera sido una historia muy diferente si los críticos y el público lo hubieran visto. La vida de un bicho primero.

Katzenberg siempre ha negado firmemente que haya sido influenciado por lo que vio de Insectos , mientras que Lasseter siempre se ha tomado personalmente la supuesta traición. Como un entusiasta franco de la animación CG, ha dicho en el pasado que si las circunstancias fueran diferentes, les habría dado a todos en Pixar el día libre para ir a ver una película de DreamWorks el día de la inauguración, pero las relaciones se deterioraron como resultado de esto. reventar.

Pero si bien DreamWorks no ganó esta etapa en particular de la carrera, finalmente continuaría teniendo una influencia modernizadora en Disney a lo largo del tiempo. El éxito de 2001 Shrek , que superó a Pixar Monstruos inc ganar el primer Premio de la Academia a la Mejor Película de Animación, fue mucho más instructivo para la dirección creativa de DreamWorks Animation que sus películas anteriores, mientras seguía satirizando a la antigua compañía de Katzenberg.

Entre Shrek En las secuelas, todavía hubo casos de pensamiento paralelo por parte de Disney y DreamWorks, aunque rara vez fueron tan evidentes como la batalla de las películas de hormigas. Disney's largamente olvidado Lo salvaje se recuerda mejor como una respuesta también ejecutada a Madagascar , que fue un éxito más grande y memorable a principios del mismo año.

Del mismo modo, DreamWorks lanzó Cuento de tiburón el año siguiente Buscando a Nemo y el Aardman-lite Enrojecido salió un rato después Ratatouille . Si está interesado en más películas de hormigas, consulte Warner Bros ’ El matón de la hormiga , Marvel Hombre Hormiga películas y la película de comedia de 2006 Autopsia alienígena .

'Cada hormiga tiene su día'

A lo largo de la década de 2000, la división de animación de Disney tuvo una especie de período de inactividad en términos creativos. Si bien DreamWorks realmente se estaba preparando, los proyectos de Disney que no son de Pixar, como Hermano Oso , Casa a la vista , y el animado CG Pequeño pollo realmente no se conectó. El equilibrio tardó en revertirse, y la marea cambió cuando Lasseter se convirtió en el director creativo de Disney tras su fusión con Pixar.

En el momento de escribir este artículo, la gran Jennifer Lee pronto asumirá el papel de Lasseter y la marca más grande de la ciudad se ha reafirmado. Con Disney de nuevo en la cima gracias a una serie de éxitos generados por computadora, no hay duda de que el estudio advenedizo de Katzenberg finalmente sacudió la Casa del Ratón al aprovechar una popular marca de comedias familiares que se burlaban del hada mayor y consagrada. fórmula de cuento.

Películas como Zootopia , Moana , y Ralph rompe Internet muestran cómo las películas de Disney han asimilado por completo la capacidad de orinar por diversión y ganancias, burlándose suavemente de su propio canon mientras continúan expandiéndolo para siempre. Tiempo La vida de un bicho Su gran atractivo para el público familiar significa que es el más recordado de los dos, Antz demostró ser más influyente a su manera.

Es el prototipo a partir del cual el estudio de Katzenberg ha lanzado 34 películas animadas desde entonces, con una narración ambiciosa que varía desde la hermosa Cómo entrenar a tu dragón a lo sublimemente tonto Capitán Calzoncillos , y un montón de coloridos también rans como Trolls y El bebé jefe entre.

Habiendo hecho menos películas en el mismo período de tiempo, Pixar goza de una mayor consideración, ( Shrek La victoria del Oscar no es una hazaña que DreamWorks haya podido repetir a menudo), pero no se puede negar que el modelo más comercial ha tenido más influencia a lo largo del tiempo. Antz no es un clásico, pero desde una perspectiva institucional, detrás de escena, fue un hito importante en el desarrollo temprano de la animación CG en el cine.